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Estos son los 48 colores de la Luna tras 10 años de fotos

¿De cuántos colores se puede ver la Luna? A lo largo de 10 años, una astrofotógrafa italiana registró los cambios en los tonos de Selene y presentó un catálogo con todas sus coloraciones. A veces violácea. Otras, rojiza o cobre. Casi nunca azul. A diferencia de lo que podría creerse, los colores de la Luna no dependen de ella. Son el resultado de una serie de fenómenos astronómicos y atmosféricos que se conjuntan para que, ante la mirada humana, pueda variar su percepción a lo largo del año. Depende de la noche, las condiciones atmosféricas, su interacción con la luz del Sol y su cercanía a nuestro planeta Tierra. Sin embargo, pasaron siglos antes de que se tuviera una escala oficial que los registrara. Hace un par de décadas, sin embargo, se estableció la escala de Danjon como la referencia primordial para medir las tonalidades de nuestro satélite natural. 

En general, la escala determina qué tan oscurecido está el astro en el cielo. Algunos de los valores representados en este registro son los siguientes:
  • L=0: cuando es casi imperceptible en la semitotalidad.
  • L=1: cuando se pueden apreciar pocos detalles del satélite, en colores grises oscuros.
  • L=2: cuando las regiones externas son brillantes, generalmente en tonalidades rojizas o pardas.
  • L=3: cuando un margen amarillento rodea los bordes del satélite, y el interior se enciende en rojo ladrillo.
  • L=4: cuando la luna brilla en toda su potencia, habitualmente en tonalidades naranjas o cobrizas, con un halo azul entorno suyo.
Además de esta escala tradicional, desarrollada en la década de 1920 por André-Louis Danjon, los astrónomos se han encargado de actualizar este rango de colores hacia horizontes más amplios, que van más allá de las coloraciones rojizas o cobre. Con el avance de las técnicas de observación astronómica, las formas de representación de los astros se ha vuelto mucho más nítida y exacta. Éste es el caso para la gama de colores de la Luna que NASA presentó recientemente, con una variedad más amplia y acertada de las tonalidades observables en el satélite natural de la Tierra. Y es que la escala de Danjon nunca consideró los rangos violáceos, rosas o carmines que la Luna puede adoptar a lo largo del año. La contaminación lumínica y atmosférica también incide en cómo se pueda observar durante la noche. La Luna roja o amarilla usualmente indica que es vista cerca del horizonte. 


© Marcella Giulia Pace


Una coloreada de azul es más rara y puede indicar que está siendo vista a través de una atmósfera que arrastra partículas de polvo más grandes. La última imagen capta el eclipse total de luna de julio 2018, donde el satélite, dentro de la sombra de la Tierra, apareció de un rojo tenue, debido a la luz refractada a través del aire alrededor de nuestro planeta. «Durante el confinamiento, pasé mucho tiempo en casa, así que tuve mucho tiempo para revisar mis imágenes viejas. Decidí seleccionar todas las Lunas llenas que había fotografiado desde que empecé a usar una cámara digital. Escogí las 48 más coloridas, tomadas cuando el astro estaba saliendo o poniéndose o cuando la dispersión atmosférica causaba una coloración interesante», explica su autora.

El cartel de la imagen de esta noticia, seleccionada como la foto astronómica del día de la NASA en noviembre de 2020, fue presentado al público por la maestra de escuela primaria Marcella Guilia Pace, en colaboración con la agencia espacial de Estados Unidos y muestra la diversidad de colores que el satélite puede adoptar según los fenómenos astronómicos en los que participe, a partir del registro fotográfico que hizo del astro a lo largo de una década. Aunque todavía no está claro porqué la Luna se torna violeta, es una realidad que la investigación en torno a este satélite sigue en boga en la observación astronómica. La aportación de Pace fue significativa, ya que por primera vez en la historia, se pudo presentar una colección más detallada, actual y cercana de los colores de Selene.

El fotógrafo Andrew McCarthy también intenta sacar los colores a la Luna en sus trabajos, lo que a veces le lleva a combinar más de 140.000 imágenes. «Hay algo magnético en mi foto. Recibo elogios diarios de todo el mundo», dice Pace. «Es muy importante para mí que esta imagen transmita un mensaje de respeto por todas las formas de vida. Para vivir en armonía, debemos ser conscientes de que no solo el prójimo es nuestro prójimo, sino que todas las formas de vida están en esta eterna camino con nosotros. Es un camino que no es un círculo con el hombre en el centro, sino una espiral que está en constante evolución».

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