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¿Se puede ver a un astronauta en la Luna a través de un telescopio potente?

Dado que la NASA planea regresar a la superficie de nuestro satélite con Artemis, la misión 'hermana' de Apolo, y la tecnología ha realizado innumerables avances en los últimos 50 años, la duda parece razonable. ¿Podremos ver esta vez a los astronautas en la Luna a través de un telescopio realmente fuerte, cuando aterricen? La respuesta corta es no. Incluso el Telescopio Espacial Hubble no puede ver a un astronauta en Selene. Según la NASA, el Hubble es capaz de fijar un objetivo sin desviarse más de 7/1000 de segundo de arco, o aproximadamente el ancho de un cabello humano visto a una distancia de 1 milla (1,6 km). Esto puede sonar a mucho, pero el espacio es grande y las distancias entre los objetos celestes son enormes. 


© Shutterstock



Aquí están los cálculos:

El telescopio espacial Hubble tiene una resolución angular de aproximadamente 7/1000 de segundo de arco. La distancia entre la Tierra y la Luna es de unos 384.000 km.

1 segundo de arco es 1/3600 grados. Un círculo es de 360 ​​grados.

7/1000 segundos de arco en un círculo con un radio de 384 000 km es:

2 * 384 000 000 * π * 7/1000/3600/360 = 13 metros o 42 pies.

(π = 3,14)

De lo que se deduce que, incluso un telescopio espacial tan potente no puede detectar a un cosmonauta sobre el regolito lunar. Su resolución para la Luna sería de 13 metros o 42 pies por píxel.

¿Qué pasa con los telescopios terrestres?

El Telescopio Canadá-Francia-Hawaii (CFHT), por ejemplo, es uno de los más potentes de la Tierra. Parte del Observatorio Mauna Kea está ubicado cerca de la cima de la montaña Mauna Kea en la Isla Grande de Hawái, a una altitud de 4.204 metros. El CFHT tiene una visualización media de 0,43 segundos de arco. Entonces, si hacemos el cálculo de nuevo:

2 * 384 000 000 * π * 0,43/3600/360 = 800 metros o 2624 pies (por píxel).

(π = 3,14)

Por tanto, la respuesta vuelve a corroborarse. Es un claro 'no'. No es posible vislumbrar a un astronauta en la Luna saludándonos ni siquiera a través del telescopio más potente de la Tierra. 

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