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¿Por qué no se ha construido ya una estación espacial lunar?

Una estación espacial en la Luna podría ser muy útil. Las futuras misiones serían capaces de usarla como parada entre la Tierra y un hipotético destino aún más lejano, en el sistema solar o más allá, en la Vía Láctea.

Una de las razones por las que aún no se ha construido, según  Ian Whittaker, de la Nottingham Trent University, es que no mandamos gente ahí demasiado a menudo, ya que hasta ahora solo hemos logrado enviar astronautas en seis ocasiones. 

Estos alunizajes tuvieron lugar en el periodo de tres años comprendido entre 1969 y 1972, y formaron parte de un programa de misiones espaciales denominadas Misiones Apolo.

Cohetes poco potentes

Otra razón es que en este momento no tenemos un cohete con la potencia suficiente. El tipo de cohete usado anteriormente, el Sarturn V –extremadamente potente– ya no se fabrica. Aunque se están volviendo a construir. La empresa de exploración espacial Space X es una de las elegidas para esta tarea.

Sin embargo, hay una gran diferencia entre hacer un viaje corto a la Luna y construir una estación espacial en ella, que es algo tremendamente difícil. Una forma sería hacer las piezas en la Tierra, llevarlas y ensamblarlas allí. Sería imitar el modo de construcción de la Estación Espacial internacional.

Pero la EEI está a solo 400 kilómetros de la Tierra. La Luna, a 384.000. Cada viaje duraría unos tres días y requeriría de inmensas cantidades de combustible.


© Shutterstock / Design Projects


Otra alternativa sería construir todo lo posible de la estructura básica del emplazamiento espacial con materiales procedentes de la propia Luna. En la Tierra se puede fabricar hormigón a partir de cemento, agua y grava o arena. No hay nada de esto en nuestro satélite, aunque sí existe polvo lunar y azufre, que pueden fundirse y mezclarse. 

Cuando esta mezcla se enfría, queda un material sólido que es incluso más fuerte que muchos de los materiales de construcción que se emplean hoy en la Tierra. La viabilidad de esta mezcla lunar, de hecho, está siendo testada en nuestro planeta.

Comida y energía

Un problema más al que habría que enfrentarse es  saber qué necesitarían los astronautas que se quedarían en la estación. Lo más importante sería garantizarles la comida y el suministro de energía, para poder funcionar los equipos y producir comida y aire respirable.

Por eso, los científicos investigan cómo cultivar alimentos en el espacio. En la Estación Espacial Internacional los astronautas están realizando experimentos para intentar germinar verduras en cápsulas de tierra. Otra opción es la hidroponía: las usar agua, no tierra.


© NASA


Llevar energía hasta la Luna resultaría más complicado. La mejor forma sería mediante placas solares, pero el satélite rota cada 28 días. Una estación fija estaría 14 días al sol y 14 días en la oscuridad (y sin luz, los equipos solares no podrían funcionar, salvo que se produzca una mejora enorme en la capacidad de almacenaje en baterías).

Una forma de sortear este inconveniente sería construir la estación espacial cerca de alguno de los polos y extender allí los paneles. De este modo, las placas recibirían luz solar de forma constante.

Quizá un satélite

¿Pero... realmente es necesaria una estación lunar? En lugar de ello, la NASA está meditando construir un satélite y colocarlo en la órbita de nuestro astro natural. Los cohetes que se lanzan desde el regolito usan mucho combustible para escapar de su órbita. P,ero esto no sería un problema si se partiera desde un satélite.

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