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Hoy es noche de Luna fría, el último y más largo plenilunio de 2021

Once plenilunios después, 2021 se despide con la Luna de hielo, la última del otoño y la que pone fin al calendario lunar de este año antes de la llegada del invierno boreal. Algunos conocen a la Luna llena más cercana al solsticio de diciembre como Luna fría o Luna congelada, debido a las noches cada vez más frías y largas que caracterizan su aparición en el hemisferio norte. 

De acuerdo con la NASA, esta Luna de diciembre se podrá observar durante 15 horas y 33 minutos, de modo que también se trata del plenilunio más largo de 2021. La Luna de hielo alcanzará su máximo a las 22:36 (GMT -6) de hoy y lucirá llena durante los siguientes dos días; sin embargo, a diferencia de las superlunas de los primeros meses del año, su tamaño y brillo estarán por debajo del promedio.

Situada a unos 406,321 kilómetros de la Tierra, la última Luna llena del año se encontrará más cerca del apogeo (el punto de su órbita más lejano de nuestro planeta). A más de 22.000 kilómetros de su distancia media con respecto a la Tierra, lucirá ligeramente más pequeña que el resto de lunas que acompañaron el año.

Selene aparecerá en el horizonte al anochecer, cerca de las 18.00 horas (GMT -6) y seguirá su camino a través de la bóveda celeste acompañando a las constelaciones de Géminis, Tauro y Orión mientras mengua gradualmente. No será hasta el 17 de enero cuando vuelva a aparecer en el cielo nocturno convertida ya en la Luna del lobo.


© Getty Images


¿Qué es una Luna fría?

El nombre de cada Luna llena representa las peculiaridades del mes lunar en el que se produce. La Luna fría no es una excepción. Su nombre hace referencia a las duras condiciones meteorológicas de diciembre, cuando la temperatura cae notablemente.

¿Qué otros nombres tiene?

El Maine Farmer’s Almanac, un almanaque estadounidense que reúne los distintos nombres con los que los nativos americanos distinguían a cada Luna, indica que el término Luna fría procede de los mohawks, el pueblo indígena de Norteamérica. Sin embargo, en otras culturas se llama de forma diferente (luna helada, infantil...):

  • Chino: Luna amarga
  • Inglés medieval: Luna de roble
  • Cherokee: Luna de nieve
  • Inglés colonial de EE UU: Luna de Navidad
  • Hemisferio sur: Luna de fresa, Luna de miel, Luna de rosa

Luna del solsticio

Este mes, la Luna llena tiene lugar justo dos días antes del solsticio, que cae el 21 de diciembre. Cuando estos dos eventos astronómicos ocurren tan cerca, se la define como Luna del solsticio. Y como éste supone días más cortos y noches más largas para los habitantes del hemisferio norte, se la llama a veces la Luna de la noche larga.

¿Cuándo tiene lugar?

La Luna es llena cuando se encuentra frente al Sol en longitud eclíptica. Es decir, cuando la elongación Luna-Sol es igual a 180°. No es necesario saber la hora exacta: es más espectacular justo tras la puesta de Sol, cuando parece más grande y de color naranja. A simple vista parece llena varias noches seguidas. 

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