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Así es la foto más nítida de la Luna tomada desde la Tierra

La imagen de abajo puede parecer a simple vista una fotografía cualquiera de la superficie lunar, pero se trata de la instantánea de la Luna con mayor resolución jamás tomada desde la Tierra. Si nos centramos en los datos numéricos, la imagen tiene 1.400 millones de píxeles y muestra un área de 200 x 175 km de las planicies del satélite. En el medio de la fotografía se encuentra el cráter Tycho, uno de los más luminosos de la Luna y que cuenta con un diámetro de 85 km y una profundidad de 4.400 metros en su zona más baja. Aunque nunca ha sido visitado. 


© NRAO


El mayor radiotelescopio del mumdo

La fotografía, que desbanca así a la tomada por McCarthy, fue capturada desde el Telescopio Green Bank en Estados Unidos, el radiotelescopio orientable más grande del mundo, con un área de recolección de 100 metros de diámetro. ¿Cómo es posible que un radiotelescopio con estas características sea capaz de tomar fotografías? «Se hace a través de un proceso llamado radar de apertura sintética o SAR», explicó Galen Watts, ingeniero de Green Bank. El radiotelescopio emite ondas de radar que rebotan sobre el objeto a fotografiar. 

Entre cada pulso de radar se producen unas pequeñas diferencias en cuanto a la forma en la que las ondas rebotan. Dichas diferencias son analizadas por un ordenador y se utilizan para calcular una resolución de la imagen superior a la que es posible con observaciones estacionarias, así como para aumentar la resolución de la distancia al objetivo, la rapidez con que el objetivo se acerca o se aleja del receptor y la forma en el que el objetivo se mueve a través del campo de visión.

«Se trata de la imagen de radar de apertura sintética más grande que hemos producido jamás. Hace solo 10 años habría llevado meses de cálculos, e incluso probablemente un año, tomar una imagen como esta», explica el doctor Tony Beaslet, director del Observatorio Nacional de Radioastronomía de Estados Unidos (NRAO). «Aunque hace falta trabajar más en mejorar la calidad de estas imágenes, estamos encantados de poder mostrar esta al gran público. En el futuro podemos mostrar muchas más».

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